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L'Histoire à pile ou face

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Quatrième de couverture  
 
Petites causes, grands effets !  
L’Histoire s’est hélas toujours écrite dans le sang. De tous temps, ce sont des batailles acharnées et des guerres impitoyables qui ont scellé le sort de peuples entiers.  
Le livre de Jacques Dutertre, L ‘Histoire à pile ou face rappelle fort à propos une réalité qui ne s’est jamais démentie au fil des âges : l’issue de ces conflits a souvent tenu à bien peu de choses.  
En s’attachant à la vérité des faits historiques dont il montre les tenants et aboutissants, l’auteur présente ainsi, à la mode d’un conteur, dans un langage simple, plaisant et accessible à tous, une dizaine de récits qui montrent à quel point le sort de millions de personnes a souvent basculé à cause de petits "riens".  
D’un impondérable, d’une décision apparemment anodine ou d’erreurs a priori peu importantes, découlent des réactions en chaîne parfois imprévisibles, souvent surprenantes, toujours dramatiques dans tous les sens du terme. Il n’est pas rare que la logique cède le pas au hasard.  
Tout se passe comme si la victoire ou la défaite était finalement le résultat d’une série de lancers de "pile ou face"…  
 
Tables des matières  
1 : SI FLORINDE AVAIT ÉTÉ MOINS JOLIE…  
Comment la vengeance d’une brune permit aux Arabes de se rendre maîtres de l’Espagne.  
 
2 : UN SEUL MORT… ET PLUS DE MAURES !  
Comment fut stoppée l’expansion de l’Islam en Europe occidentale.  
 
3 : 100 ANS DE GUERRE… POUR 100 PIÈCES D’OR !  
L’occasion manquée par Philippe VI de « tordre le cou » aux Anglais.  
 
4 :FONTAINE-FRANÇAISE,LA BIEN NOMMÉE  
Comment Henri IV joua victorieusement sa vie et son royaume.  
 
5 : SANS MUIRON… PAS de NAPOLÉON !  
Comment Bonaparte n’a jamais franchi le pont d’Arcole…  
 
6 : 14 JUIN 1800, 15H00, LE RÊVE DE NAPOLÉON SEMBLE BRISÉ  
Marengo… un avant-goût de Waterloo.  
 
7 : SARAJEVO, 28 JUIN 1914… ET SI LE CHAUFFEUR ÉTAIT ALLÉ TOUT DROIT ?  
La vie de 10 millions d’hommes pouvait-elle être sauvée ?…  
 
8 : SI LE GÉNÉRAL VON FALKENHAYN AVAIT ÉCOUTÉ LE PROFESSEUR HABER ET LE GÉNÉRAL VON DEIMLING…  
Ypres, 1915 : comment les Allemands ont manqué une occasion de gagner la guerre.  
 
9 : MANSTEIN BOURREAU DE LA FRANCE ?  
1940 : une mauvaise série de « pile ou face » pour la France…  
 
10 : L’ENTERPRISE, L’AMIRAL SPRUANCE ET LA CHANCE  
Printemps 1942 : la fortune sourit aux USA contre le Japon…  
 
 
AVANT-PROPOS  
 
 
Vous avez certainement entendu parler de l’effet papillon ; il s’agit d’un exemple qu’aiment à donner les tenants de la théorie du chaos quand ils souhaitent illustrer cette dernière : d’après eux, il est parfaitement possible que le battement d’ailes d’un papillon dans une forêt vierge d’Amazonie soit à l’origine d’un terrible typhon balayant un peu plus tard le Japon et les Philippines. Une autre façon de résumer cette assertion est de se reporter à la sagesse populaire qui affirme : « petites causes, grands effets ». Qui peut contester cette dernière affirmation ? Pas grand monde.  
En effet, je suis persuadé que, tout comme moi, vous avez pu constater à quel point des événements mineurs ou apparemment insignifiants sur le moment, ont eu ou ont encore des conséquences parfois très importantes, en bien ou en mal, sur le déroulement d’une existence, qu’il s’agisse de la vôtre ou de celle d’amis ou de connaissances. À quelques secondes ou même à quelques dixièmes de seconde près, vous pouvez échapper à la mort ou à un grave accident et réciproquement. Des rencontres imprévues, voire improbables, peuvent, de manière analogue, bouleverser, pour le meilleur ou pour le pire, le cours d’une vie entière.  
Les exemples sont multiples. Sans entrer dans le détail, je peux vous confier qu’en ce qui me concerne, une simple conversation avec une connaissance de rencontre a tout changé. Ma vie est totalement différente, tant sur le plan social que professionnel ou affectif, de celle qu’elle aurait sans doute été autrement.  
Oui, je sais, les propos qui précèdent vous paraissent peut-être enfoncer des portes ouvertes. Certes. Mais il n’en demeure pas moins que ce qui est vrai au niveau des individus l’est souvent aussi à une échelle beaucoup plus large. C’est alors un grand nombre de personnes et ce sont même des nations entières dont le sort peut ainsi se décider, littéralement à pile ou face.  
Personnellement, j’ai eu la chance quand j’avais à peine 12 ans, d’avoir un professeur d’histoire exceptionnel. Il savait intéresser son jeune auditoire, précisément parce qu’il était capable de lui faire comprendre à quel point le fil des événements historiques est d’une incroyable fragilité. Avec des « si », il est bien exact qu’on pourrait réécrire l’histoire !  
Mais sans aller jusqu’à cette extrémité, je me suis, depuis mon plus jeune âge, passionné pour des péripéties, circonstances anodines ou improbables, chanceuses ou malchanceuses, le plus souvent imprévisibles et, en tous cas, presque toujours inattendues, qui ont pesé d’un grand poids sur notre Histoire. C’est alors le devenir de milliers, de dizaines de milliers, de centaines de milliers ou même de millions d’individus qui s’est joué, en quelques secondes, quelques heures ou quelques jours.  
Mon but est de découvrir ou redécouvrir en votre compagnie une dizaine de ces instants qui me paraissent particulièrement dignes d’intérêt et où l’histoire a balbutié avant de basculer…  
Je ne prétends pas là faire œuvre originale d’historien. Non ! Mon ambition est à la fois plus modeste et plus difficile puisque je voudrais être un conteur capable de conserver l’attention de ses auditeurs – ici de ses lecteurs – en leur faisant partager quelques-uns de ses « coups de cœur ».  
 

 

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Modifié en dernier lieu le 20.10.2016
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